23/07/2017

MERCÚRIO OBSERVADO PELA SONDA MESSENGER

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Mercúrio nunca tinha sido visto assim antes. Em 2008, a sonda MESSENGER passou por Mercúrio pela segunda vez e fotografou o terreno mapeado anteriormente apenas por radar. A imagem em destaque foi registrada quando a MESSENGER olhou para trás 90 minutos após a passagem, de uma altitude de cerca de 27.000 quilômetros. Visível na imagem, entre muitas outras características, raios invulgarmente longos que parecem como linhas de meridianos de longitude encontados na Terra. MESSENGER entrou em órbita em torno de Mercúrio em 2011 e terminou sua missão principal em 2012, mas continuou enviando medidas detalhadas até 2015, momento em que ficou sem combustível e, assim, foi instruída a impactar-se contra sua superfície.

Fonte: APOD

APOLLO 11 E A EXPERIÊNCIA DE COMPOSIÇÃO DO VENTO SOLAR

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Brilhantes reflexos da luz solar e longas sombras escuras marcam essa imagem da superfície lunar. Foi tomada em 20 de julho de 1969 pelo astronauta da Apollo 11 Neil Armstrong, o primeiro homem a caminhar na Lua. Na foto está o módulo lunar, o Eagle, e seu piloto, Buzz Aldrin, que desenrola uma longa folha de alumínio, também conhecida como Experiência de Composição do Vento Solar (SWCE, na sigla em inglês), desenvolvida pela Universidade de Berna, na Suíça. Exposto de frente para o Sol, a experiência capturou uma amostra de partículas do próprio Sol. Juntamente com rochas da lua e amostras de solo lunar, o coletor de vento solar foi trazido de volta para análise em laboratórios terrestres.
As partículas coletadas pelo SWCE permitiram à equipe do cientista Johannes Geiss, ligado à Fundação Nacional de Ciências, da Suíça, analisar a composição química das partículas e resolver algumas teorias sobre a origem do Sistema Solar, das atmosferas planetárias e dinâmica das partículas de alta energia emanadas pelo Sol.


Fonte: APOD

20/07/2017

IC 1396: NEBULOSA DE EMISSÃO EM CEFEU

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IC 1396 é uma enorme nebulosa de emissão e uma região formadora de estrelas com mais de 100 anos-luz, localizada a cerca de 2.400 anos-luz de distância na direção da constelação de Cefeu.. Energizada pela brilhante estrela central HD 206267, esta região se espalha por centenas de anos-luz, cobrindo mais de três graus no céu. Entre as formas intrigantes dentro de IC 1396, existe um glóbulo escuro denso e sinuoso (IC 1396A), mais conhecido como nebulosa do tronco do Elefante, logo abaixo do centro. As estrelas ainda podem estar se formando dentro das formas escuras por colapso gravitacional. A magnífica vista de cores é uma composição de dados de imagem de filtros de banda estreita, mapeando a emissão do oxigênio atômico da nebulosa, hidrogênio e enxofre em tons azuis, verdes e vermelhos.

Fonte: APOD

19/07/2017

IRESON HILL, O MONTÍCULO INCOMUM DE MARTE

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Sua história tornou-se um tópico de pesquisa, mas sua forma e estrutura de dois tons torna uma das colinas mais incomuns que o robô Curiosity esteve próximo. Batizado de Ireson Hill, o montículo tem cerca de 5 metros de altura e cerca de 15 metros de diâmetro. Ireson Hill está localizado no campo Duna Bagnold na encosta do Monte Sharp na cratera Gale. O panorama em destaque de 41 imagens foi comprimido horizontalmente para incluir toda a colina. A imagem foi tirada em 2 de fevereiro e lançada na semana passada. Como Marte está se movendo para trás do Sol visto da Terra, a NASA em breve deixará de enviar comandos para seus orbitadores e rovers marcianos até aproximadamente 1 de agosto.

Fonte: APOD

18/07/2017

EVIDÊNCIAS DE IMPACTOS QUE ESTRUTURARAM A VIA LÁCTEA

Foto da Via Láctea
Uma equipe do Departamento de Física e Astronomia da Universidade do Kentucky observou evidências de impactos antigos que pensam ter moldado e estruturado nossa galáxia da Via Láctea.
O seu estudo apresenta evidências observacionais de ondulações assimétricas no disco estelar da nossa galáxia, que há muito se pensava que era suave. Usando observações do telescópio Sloan Digital Sky Survey (SDSS) no Novo México, a equipe analisou a distribuição espacial de 3,6 milhões de estrelas e encontraram ondulações que confirmam um trabalho anterior dele. Esses resultados podem ser interpretados como evidências dos impactos anteriores da Via Láctea, que poderiam incluir um impacto, há cerca de 850 milhões de anos atrás, com a galáxia do Sagitário, uma galáxia satélite anã elíptica da Via Láctea, situada à 50 mil anos-luz.
"Imagina-se que esses impactos são os "arquitetos" da barra central e braços espirais da Via Láctea", disse Gardner, co-autora do estudo. "Assim como as ondulações na superfície de um lago liso sugerem a passagem de um barco, procuramos desvios das simetrias que esperamos nas distribuições das estrelas para encontrar evidências de impactos antigos. Nós encontramos extensas evidências para a quebra de todas essas simetrias e, portanto, recriar a causa dos impactos antigos na formação da estrutura da nossa Via Láctea ".
Este novo trabalho continua os estudos anteriores de Gardner, Yanny e outros sobre a  quebra da simetria norte / sul no disco estelar da Via Láctea. Seu trabalho anterior revelou uma assimetria que aparece como uma "ondulação" vertical nas contagens de número das estrelas do centro do disco galáctico. No novo trabalho, a equipe analisou uma maior amostra, e confirmou sua interpretação anterior da assimetria norte / sul e encontrou evidências de quebra de simetria no plano do disco galáctico também.

Fonte: Kentucky University

17/07/2017

"ENGANANDO" O PRINCÍPIO DA INCERTEZA


Os cientistas do Instituto Niels Bohr (NBI, na siga em inglês), da Universidade de Copenhague, têm sido fundamentais para desenvolver uma resposta "prática" para um desafio intrinsecamente ligado a um princípio muito fundamental da física quântica: o Princípio da incerteza de Heisenberg. Os pesquisadores da NBI usaram luz laser para ligar átomos de césio e uma membrana vibratória. A pesquisa, o primeiro de seu tipo, aponta para sensores capazes de medir o movimento com precisão inédita.
Nossas vidas são repletas de sensores que reúnem todo tipo de informações - e alguns sensores estão integrados em nossos celulares, que, por exemplo, nos permitem medir as distâncias que cobrimos quando caminhamos - e, assim, também calculamos quantas calorias queimamos graças ao exercício. E isso para a maioria das pessoas parece bastante comum.
No entanto, ao medir estruturas de átomos ou emissões de luz a nível quântico por meio de microscópios avançados ou outras formas de equipamento especial, as coisas ficam um pouco mais complicadas devido a um problema que durante a década de 1920 teve toda a atenção de Niels Bohr, bem como Werner Heisenberg. E este problema - o que tem a ver com o fato de que as precisões de uma medida inevitavelmente danificam outras medidas realizadas no nível quântico - é descrito como o Princípio da Incerteza de Heisenberg.
Em um relatório científico publicado na edição desta semana da Nature, pesquisadores do NBI, com base em uma série de experiências, demonstram que o Princípio de Incerteza de Heisenberg até certo ponto pode ser neutralizado. Isso nunca foi mostrado antes, e os resultados podem desencadear o desenvolvimento de novos equipamentos de medição e sensores novos e melhores.
O professor Eugene Polzik, chefe da Quantum Optics (QUANTOP) do Niels Bohr Institute, encarregou-se da pesquisa - que incluiu a construção de uma membrana vibratória e uma nuvem atômica trancada em uma pequena gaiola de vidro.
O Princípio de Incerteza de Heisenberg basicamente diz que você não pode simultaneamente saber a posição exata e a velocidade exata de um objeto.
O que tem a ver com o fato de que as observações realizadas através de um microscópio que opera com luz laser inevitavelmente levará o objeto a ser "chutado". Isso acontece porque a luz é um fluxo de fótons que, quando refletida fora do objeto, dá "pontapés" aleatórios - e como resultado desses chutes, o objeto começa a se mover de forma aleatória.
Este fenômeno é conhecido como Quantum Back Action (QBA) - e esses movimentos aleatórios colocam um limite para a precisão com que as medições podem ser realizadas no nível quântico.
Para realizar os experimentos o professor da NBI, Polzik e sua equipe de pesquisadores  do NBI usaram uma membrana "feita sob medida" como o objeto observado ao nível quântico e uma nuvem de átomos de Césio encapsulados em uma pequena gaiola ou célula de vidro.
A ideia é enviar deliberadamente a luz laser utilizada para estudar os movimentos da membrana no nível quântico através da nuvem atômica encapsulada na célula de vidro. A luz atinge a membrana, explica Eugene Polzik, resultando na luz laser -fótons "chutando" o objeto - ou seja, a membrana - assim como a nuvem atômica, e esses "chutes", por assim dizer, se cancelam. Isso significa que não há mais nenhuma ação de Quantum Back - e, portanto, não há limitações quanto à precisão e as medições podem ser realizadas a nível quântico ".
O fato de que é realmente possível "enganar" o Princípio da Incerteza de Heisenberg além de melhorar significativamente celulares, GPS e pesquisas geológicas, também pode ser significativo em relação a uma melhor compreensão das ondas gravitacionais.
Em setembro de 2015, o experimento americano LIGO foi capaz de publicar os primeiros registros diretos e medidas de ondas gravitacionais decorrentes de uma colisão entre dois buracos negros muito grandes.
No entanto, o equipamento utilizado pela LIGO é influenciado pela Quantum Back Action, e a nova pesquisa do NBI pode ser capaz de eliminar esse problema, diz Eugene Polzik.

Fonte: Space Daily, via  Instituto Niels Bohr

BILHÕES DE NOVOS VIZINHOS?

Bilhões de novos vizinhos?
Os objetos que os astrônomos chamam de anãs marrons estão entre a definição de planeta e estrela. Tratam-se de esferas de gás com mais massa que um planeta, mas sem massa suficiente para sustentarem a fusão estável de hidrogênio, como acontece numa estrela. Como emitem pouca luz visível, foram descobertas apenas em 1995, e até agora a maioria das anãs marrons conhecidas encontram-se a no máximo 1500 anos-luz de distância de nós.
Agora, astrônomos usaram a câmera infravermelha com óptica adaptativa NACO, montada no Very Large Telescope do ESO, para observar o aglomerado estelar RCW 38 na constelação da Vela, a cerca de 5500 anos-luz de distância da Terra. Esta imagem mostra a região central de RCW 38; as imagens inseridas de lado mostram um subconjunto de candidatas a anãs marrons detectadas no centro deste aglomerado.
Os cientistas encontraram cerca de uma anã marrom para cada duas estrelas nesse aglomerado. A partir destes resultados, e do estudo de outros aglomerados estelares, os astrônomos estimaram que a Via Láctea contenha, pelo menos, de 25 a 100 bilhões de anãs marrons. RCW 38 contém muito provavelmente ainda mais anãs marrons mais tênues e menos massivas, que por isso se encontram além dos limites de detecção da imagem. Ou seja, esta nova estimativa poderá estar significativamente subestimada. Rastreios adicionais revelarão o verdadeiro número de anãs marrons que se escondem na Via Láctea.

Fonte: ESO

15/07/2017

SIMILARIDADES DA GALÁXIA NGC 2500 COM A VIA LÁCTEA

A spiral galaxy.
Descoberta pelo astrônomo britânico William Herschel há mais de 200 anos, a galáxia espiral NGC 2500 fica a cerca de 30 milhões de anos-luz em direção da constelação do Lynx (Lince). Como mostra esta imagem do Hubble, NGC 2500 é um tipo particular de galáxia espiral conhecida como uma espiral barrada, com seus braços alongados girando para fora do seu núcleo brilhante e alongado.
Espirais barradas são realmente mais comuns do que se pensava. Cerca de dois terços de todas as galáxias espirais - incluindo a Via Láctea - exibem essas barras retas cortando seus centros. Essas estruturas cósmicas atuam como berçários brilhantes de estrelas recém-nascidas, afunilando em direção ao núcleo ativo da galáxia. NGC 2500 ainda está formando ativamente novas estrelas, embora este processo pareça ocorrer de forma muito desigual. A metade superior da galáxia - onde os braços espirais são ligeiramente melhor definidos - hospeda muitas outras regiões formadoras de estrelas do que a metade inferior, conforme indicado pelas ilhas brilhantes e pontuais de luz.

Fonte: NASA